Kerawanan pangan tumbuh ketika keluarga kehilangan kredit pajak anak, data menunjukkan

2 min read

Kerawanan pangan tumbuh ketika keluarga kehilangan kredit pajak anak, data menunjukkan

Rumah tangga AS dengan anak-anak mengalami peningkatan kekurangan gizi sebesar 12% pada bulan Februari setelah pembayaran kredit pajak anak di bawah program bantuan Covid-19 federal berakhir, Menurut data baru dari Children’s Health Watchkelompok non-partisan pekerja perawatan kesehatan dan peneliti.

Kekurangan pangan turun 26% tahun lalu ketika lebih dari 36 juta rumah tangga menerima tunjangan, yang turun 12 persen setelah Kongres menolak undang-undang “Bangun Kembali Lebih Baik” yang seharusnya membuatnya permanen.

Kredit Pajak Anak yang Diperluas adalah bagian dari Undang-Undang Program Bantuan Amerika 2021 dan memberikan keluarga yang memenuhi syarat $250 hingga $300 per anak per bulan.

“Fakta bahwa kami melihat penurunan yang signifikan dalam kerawanan pangan benar-benar menunjukkan bahwa orang menggunakannya untuk memenuhi kebutuhan dasar,” kata Alison Boville-Amon, direktur strategi kebijakan di Child Health Watch.

Kelompok tersebut juga menemukan bahwa ada perbedaan besar dalam hal siapa yang menerima pembayaran. Keluarga tanpa rekening bank aktif lebih kecil kemungkinannya untuk menerima pembayaran dibandingkan dengan mereka yang memiliki rekening aktif, dan keluarga dengan ibu imigran lebih kecil kemungkinannya untuk menerima kredit daripada mereka yang memiliki ibu kelahiran AS.

“Terutama di komunitas imigran, ada banyak ketakutan untuk terlibat penuh dalam program pemerintah,” kata Bovell-Ammon baru-baru ini. “Ada juga kesenjangan informasi yang sangat besar di mana anggota komunitas tepercaya tempat orang tinggal mungkin tidak dapat memberikan informasi dalam berbagai bahasa dan komunitas.”

Kristen Olsen dan putranya George berbelanja di Charleston, Virginia Barat.Berita NBC

Salah satu yang terkena dampak penutupan adalah Kristen Olsen, yang membesarkan anak bungsu dari tiga bersaudara, George, sebagai ibu tunggal di West Virginia. Di toko kelontong, dia hanya membeli buah-buahan dan sayuran di obral. Sebagai gantinya, dia kebanyakan membeli nasi, kacang-kacangan, kentang, dan sarden, yang dia bungkus untuk makan siang setiap hari di tempat kerja. Dia melakukan perjalanan pertamanya ke dapur musim dingin lalu, dan dia mengambil keuntungan dari hadiah pakaian terdekat.

“Saya tidak perlu mencubit sepeser pun seperti ini sebelumnya,” kata Olson, yang menerima kredit pajak anak bulanan $300. “Kami telah berjuang, tetapi kami … selalu merasa seperti seseorang sedang berjuang, seseorang lebih membutuhkannya. Tapi itu sampai pada titik di mana kami tidak punya makanan.”

Pukulan ganda karena kehilangan kredit pajak anak yang diperluas dan harus membayar lebih banyak sewa, gas, dan utilitas karena inflasi telah memaksanya untuk menemukan cara baru untuk menghidupi keluarganya.

Di negara bagian asalnya, Virginia Barat, 93 persen anak memenuhi syarat untuk Kredit Pajak Anak.

Senator Joe Manchin dari West Virginia adalah satu-satunya Demokrat yang tidak mendukung proposal “Bangun Kembali Lebih Baik” dari pemerintahan Biden yang akan membuat perpanjangan kredit pajak anak menjadi permanen, dengan mengatakan dia melihatnya sebagai putus asa kerjaDia juga secara pribadi menyatakan keprihatinan bahwa orang akan menggunakan uang untuk membeli obat.

Olson, yang sedang memulihkan diri dan mengerjakan banyak pekerjaan, mengatakan sangat menyakitkan mendengar dari senator yang dia pilih.

“Dia hanya berkata, ketika mereka tidak memberi kami uang itu, Anda tidak layak untuk investasi,” katanya. “Anakmu tidak layak.”

Child Health Watch mengatakan ingin Kongres dan pemerintahan Biden mengatasi kesenjangan yang diidentifikasi dan membuat kredit pajak anak yang diperluas permanen.

Anggota parlemen sedang mempertimbangkan opsi tetapi tidak setuju tentang bagaimana rencana tersebut harus bekerja. Sen. Bernie Sanders, I-Vt., dan yang lainnya berkata Mereka ingin memperbarui kredit pajak anak yang diperluas tahun 2021. Utah Sen. Mitt Romney mendorong untuk sebuah versi Persyaratan pekerjaan diharapkan disertakan.

Kristen Olsen.
Kristen Olsen dan putranya George di taman bermain di Charleston, Virginia Barat. Berita NBC

Olson mengatakan dia telah menelepon kantor Manchin untuk memintanya mendukung kredit pajak anak bulanan. Dia mengatakan bahwa sementara uang ekstra tidak menghilangkan semua kekhawatiran keuangannya, itu mengurangi tekanan penagihan dan keraguan dia bisa membayar.

“Ketika saya pertama kali mendapat $300 di akun saya, itu memberi saya ruang bernapas untuk menjadi orang tua yang lebih baik, ibu yang lebih baik, dan menikmati hidup saya,” katanya.

Dia berkata bahwa jika pembayaran dilanjutkan, dia akan menggunakan uang itu untuk membawa George kembali ke kelas jiu-jitsu dan membelikannya baju baru, sepatu kets, dan buku saat George masih di taman kanak-kanak. Dia mengatakan dia dan keluarga Virginia Barat lainnya membutuhkan bantuan.

“Ini bukan hanya tentang uang di rekening bank saya. Ini juga tentang didengar dan merasa didengarkan,” kata Olson. “Rasanya seperti saya akhirnya didengar, seperti kita semua didengar.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *