Topan yang kuat mempersulit pertarungan api di New Mexico

2 min read

Topan yang kuat mempersulit pertarungan api di New Mexico

LAS VEGAS, N.M. — Setelah beberapa hari tenang, beberapa keluarga yang melarikan diri dari kebakaran hutan yang berkobar di timur laut New Mexico kembali ke rumah, angin berbahaya naik lagi hari Minggu, mengancam akan menyebarkan api di lokasi dan mempersulit pekerjaan petugas pemadam kebakaran.

Lebih dari 1.500 petugas pemadam kebakaran berada di garis untuk kebakaran terbesar di timur dan timur laut Santa Fe, dan dalam semalam kobaran api meluas 8 mil persegi, lebih dari dua kali ukuran Philadelphia.

Peringatan bendera merah dikeluarkan pada hari Minggu, dengan petugas pemadam kebakaran memprediksi “peristiwa berangin bersejarah dan beberapa hari yang dapat menyebabkan perilaku kebakaran ekstrem”.

Beberapa helikopter berhasil mengumpulkan informasi baru dari udara tentang penyebaran api pada Minggu pagi, “tetapi mereka tidak akan lama berada di sana karena angin,” kata juru bicara pemadam kebakaran Tom Abel.

“Anginnya luar biasa. Ini adalah preseden untuk jumlah dan durasi angin yang akan kita alami,” katanya pada briefing pagi.

“Mereka memperkirakan itu akan bertiup sepanjang hari, sepanjang malam, sepanjang hari besok, jadi kami memiliki waktu kebakaran yang lama,” katanya.

Puluhan ribu penduduk telah dievakuasi saat kebakaran melanda sebagian besar Pegunungan San Grede Cristo di timur laut New Mexico – total 275 mil persegi.

Kabar baiknya, kata Abel, lebih banyak petugas pemadam kebakaran terus berdatangan dari seluruh Barat.

Bagi banyak petugas pemadam kebakaran Cal yang mendukung unit lokal, angin di New Mexico membingungkan. Tidak seperti angin Santa Ana yang terus-menerus di California Selatan, udara di sekitar api Hermit Peak/Maverick Canyon di New Mexico berputar dan dialihkan dalam interaksi yang kompleks dan berubah-ubah dengan pegunungan.

“Kita lihat saja apa yang terjadi,” kata Kepala Batalyon Pemadam Kebakaran Ryan Lewis dari Ontario, California, saat istirahat dengan petugas pemadam kebakarannya di sebuah hotel lokal yang menyajikan makanan panas untuk petugas pemadam kebakaran dan pengungsi.

Asap dari kebakaran hutan terburuk meletus di beberapa daerah pada hari Sabtu, memberikan penduduk Las Vegas, N.M., rasa normal kembali pada hari Sabtu ketika tetangga pedesaan mereka berjongkok di tengah perkiraan kondisi kebakaran yang ekstrem.

Toko-toko dan restoran telah dibuka kembali, dan pusat kota bersejarah tidak lagi hanya untuk petugas pemadam kebakaran, tetapi ada rasa kecemasan, kehilangan, dan kewaspadaan umum tentang masa depan.

“Ini hampir seperti hidup di bawah awan,” kata Liz Birmingham, yang putrinya menderita sakit kepala akibat asap. “Ini mengganggu.”

Sejauh tahun ini, hampir 2.000 mil persegi telah terbakar secara nasional. Terakhir kali begitu banyak kebakaran dilaporkan awal tahun ini adalah pada 2018, menurut National Interagency Fire Center. Prakiraan untuk sisa musim semi bukanlah pertanda baik bagi Barat, di mana kombinasi kekeringan berkepanjangan dan suhu yang lebih hangat dari perubahan iklim telah meningkatkan ancaman kebakaran hutan.

Juru bicara pemadam kebakaran Ryan Berlin mengatakan ancaman utama dari kebakaran New Mexico sekarang ada di utara, dengan vegetasi yang menyala-nyala menyumbat lantai hutan dan mengancam beberapa komunitas pedesaan kecil.

Ancaman terhadap Las Vegas, sebuah kota berpenduduk 13.000, telah berkurang setelah vegetasi dibersihkan untuk membuat garis penahanan. Berlin mengatakan pejabat setempat pada Sabtu mengizinkan penduduk dari beberapa daerah di pinggiran barat laut kota untuk kembali ke rumah mereka.

Awal pekan ini, kota itu tampak seperti kota hantu, dengan bisnis tutup, sekolah ditutup dan kawasan wisata sepi kecuali petugas pemadam kebakaran. Pada hari Sabtu, itu dalam pemulihan parsial.

Pasukan Garda Nasional membawa tangki air, orang-orang berbaris untuk mengajukan bantuan FEMA, dan Senator Demokrat Martin Heinrich bertemu dengan pejabat lokal dan mengunjungi tempat penampungan yang menampung beberapa pengungsi.

“Kami tidak tahu apakah rumah kami terbakar, atau akan berhenti,” kata Domingo Martinez, yang dievakuasi dari pedesaan Manuel Tas, barat laut Las Vegas. “Saya harap itu mereda sehingga kami bisa pulang.”

Martinez, yang tinggal di sisi timur kota bersama putranya, mengunjungi seorang teman lama dan tetangganya yang telah berada di penampungan sekolah menengah selama 15 hari.

Di luar sekolah, Martinez mendapat potongan rambut gratis dari Jessica Aragon, seorang penata rambut lokal, yang menjadi sukarelawan.

“Saya suka semua orang berkumpul,” kata Aragorn. “Saya pikir senyum bernilai seribu kata.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *