290.000 militer aktif dan pensiunan menggugat 3M karena mengatakan penyumbat telinga tidak berfungsi

5 min read

290.000 militer aktif dan pensiunan menggugat 3M karena mengatakan penyumbat telinga tidak berfungsi

Pada tahun 2001, Joseph Sigmon sedang duduk di kelas bahasa Prancis sekolah menengahnya ketika dia menonton di TV ketika sebuah pesawat yang dibajak menabrak World Trade Center New York. Sigmon mengatakan kepada NBC News bahwa pikiran langsungnya adalah bergabung dengan militer. “Saya hanya tahu bahwa saya perlu melakukan bagian saya,” kenang Sigmon.

Bagi Sigmon, itu berarti melayani sebagai spesialis artileri lapangan di Irak dan Afghanistan, menyelesaikan dua tugas dengan Angkatan Darat AS. Seorang juru bicara Angkatan Darat A.S. mengkonfirmasi bahwa dia dianugerahi medali karena melatih tentara Afghanistan tentang cara mengoperasikan artileri, dan bahwa Sigmon mengambil pangkat sersan setelah pensiun.

Dia mengatakan bahwa sementara Sigmon melakukan bagiannya, perusahaan yang menyediakan penyumbat telinga untuk melindungi pendengarannya tidak. Perusahaan itu adalah 3M, raksasa teknologi dan manufaktur yang berbasis di St. Paul, Minnesota, yang memasok earbud Combat Arms ke militer AS antara 2008 dan 2015. Sigmon, 37, didiagnosis menderita tinitus terus-menerus; dia adalah salah satu dari sekitar 290.000 militer dan veteran AS yang bertugas aktif yang menuntut 3M karena masalah pendengaran yang disebabkan oleh penggunaan penyumbat telinga perusahaan.

“Ketika saya kembali, ketika sepi, saya perhatikan ada suara bernada rendah di telinga saya,” kata Sigmon, yang tinggal di Newton, North Carolina, bersama istri dan dua gadisnya. “Pada akhir hari, telinga Anda masih berdengung, dan ketika Anda bangun di tengah malam, Anda akan memperburuknya karena Anda tidak bisa berhenti.”

Joseph Sigmund.Berita NBC

Sejak 2018, 3M telah berjuang melawan tuntutan hukum yang diajukan oleh pekerja layanan seperti Sigmon. Perusahaan berpendapat bahwa penyumbat telinga memberikan perlindungan yang efektif bila digunakan dengan benar dan tidak menyebabkan kerusakan pendengaran yang dialami penggugat. Sejauh ini, 3M telah kalah dan memenangkan enam tuntutan hukum yang diajukan oleh 12 anggota layanan.

Pekerja layanan yang memenangkan 3M di pengadilan telah diberikan $220 juta, termasuk ganti rugi. 3M belum membayar penghargaan tersebut karena mengajukan banding atas putusan dan meminta pengadilan untuk mengatasi apa yang disebutnya “kesalahan hukum dan bukti” di persidangan.

Ada 1.000 kasus lagi yang tertunda setelah persidangan dijadwalkan akan dimulai di Florida pada hari Senin.

Litigasi Anggota Layanan Mengikuti penyelesaian 2018 3M telah berselisih dengan Departemen Kehakiman, yang menuduh perusahaan tersebut dengan sengaja memasok earbud rusak yang terlalu pendek untuk digunakan semua pengguna oleh militer AS. Pemerintah juga berpendapat bahwa 3M gagal mengungkapkan kekurangan desain kepada militer.

3M membayar $9,1 juta untuk menyelesaikan masalah ini dan tidak mengakui kesalahannya.

Saat ini, tuntutan hukum senjata tempur merupakan salah satu tuntutan hukum lintas distrik terbesar dalam sejarah AS. Kekhawatiran tentang kewajiban potensial terkait dengan litigasi terus membebani saham 3M, yang turun 26% pada tahun lalu hingga Jumat. Perusahaan tidak menyisihkan cadangan untuk kewajiban potensial ini.

Perusahaan berargumen bahwa kasus anggota layanan tidak boleh diadili, dan hakim federal yang mendengarkan kasus tersebut “secara keliru menolak” argumen 3M bahwa setiap cacat pada earbud didasarkan pada desain yang ditentukan oleh Angkatan Darat AS. Namun, penggugat berpendapat bahwa militer tidak memberikan spesifikasi desain untuk earbud, dan 3M mengakui bahwa mereka tidak memiliki kontrak tradisional dengan pemerintah.

Wakil Penasihat Umum 3M, Eric Rucker, mengelola litigasi. Dalam sebuah wawancara dengan NBC News, Rucker mengatakan posisi 3M adalah bahwa produk itu berfungsi. “Ketika seorang tentara dilengkapi dengan Penyumbat Telinga Combat Arms Versi 2 dan dilatih untuk menggunakannya dengan benar dan menggunakannya, itu akan melindungi pendengaran mereka,” kata Rucker.

Seorang juru bicara 3M menambahkan bahwa 3M berpendapat di pengadilan bahwa produk “aman dan efektif untuk digunakan bila dipasang dengan benar, dan bahwa 3M memberikan instruksi kepada militer untuk pemasangan dan penggunaan yang benar.”

“Kami melindungimu”

Masalah pendengaran, termasuk tinnitus Sigmund, adalah kecacatan terkait layanan yang paling umum di antara veteran AS, mengingat kebisingan yang terkait dengan pertempuran, pelatihan, dan aspek lain dari pekerjaan layanan, menurut Departemen Urusan Veteran AS.

Audiolog Fenja Mattson telah bekerja dengan para veteran selama 25 tahun, mengevaluasi pasien dengan masalah pendengaran.

“Apa pun di atas 90 desibel sangat menyedihkan,” kata Mattson, “dan anggota layanan secara rutin menghadapi tingkat desibel setinggi 150 desibel dalam pelatihan dan pertempuran.”

Itu sebabnya earbud ada di mana-mana di zona perang di seluruh dunia; para veteran mengatakan bahwa mereka adalah bagian dari alat pelindung anggota layanan seperti helm atau pelindung tubuh.

Joseph Sigmon
Joseph Sigmon menjabat dua kali sebagai seorang artileri di Irak dan Afghanistan dan dianugerahi medali untuk melatih tentara Afghanistan dalam cara mengoperasikan artileri.Atas perkenan Joseph Sigmon

Mattson tidak terlibat dalam gugatan 3M, tetapi dia mengatakan pengalamannya menunjukkan bagaimana gangguan pendengaran dan tinnitus dapat merusak kehidupan para veteran.

“Mereka mencoba menyesuaikan diri. Mereka kembali bekerja. Mereka kembali ke keluarga mereka, tetapi dengan satu nuansa: Mereka tidak mendengar,” kata Mattson. “Apa fungsinya? Ini memengaruhi kemampuan Anda untuk terhubung dengan keluarga. Ini memengaruhi kemampuan Anda untuk menikmati hal-hal yang dulu Anda nikmati, seperti musik, menonton TV, mendengarkan percakapan, atau cerita yang diceritakan keluarga Anda. Hal-hal kecil seperti ini bisa terjadi, tetapi mereka memiliki dampak yang sangat besar.”

3M bersumpah bahwa earbudnya mampu melakukan pekerjaan penting ini. Tagline untuk earbud Combat Arms perusahaan yang dijual ke militer AS adalah “Anda melindungi kami. Kami melindungi Anda.”

Earbud Combat Arms tidak ditemukan oleh 3M; pada tahun 2008, ia membeli Aearo Technologies LLC, perusahaan yang melakukannya, seharga $1,2 miliar. Aearo tidak hanya membuat earbud, tetapi juga merancang versi awal produk Combat Arms pada tahun 1998. Ini memiliki dua aspek: satu ujung harus memberikan perlindungan pendengaran penuh, sementara ujung lainnya memungkinkan pengguna untuk mendengar percakapan di sekitar.

Kontraktor militer yang bertanggung jawab untuk meninjau peralatan pelindung pendengaran untuk pemerintah bertanya kepada Aearo apakah itu dapat memperpendek earbud sekitar seperempat inci, dan perusahaan melakukannya, dokumen pengadilan menunjukkan.

Pada awal 2000-an, Aearo menguji earbud dan menemukan bahwa earbud terlalu pendek untuk pas untuk semua pengguna dan bisa lepas, dokumen menunjukkan. Perusahaan memutuskan bahwa memanipulasi steker akan memberikan kecocokan yang baik; 3M berkata, “Aearo telah dengan jelas mengomunikasikan masalah ini kepada militer,” dokumen menunjukkan. Perusahaan telah membuat versi yang lebih baru, tetapi versi yang dimaksud disebut CAEv2.

Untuk bagian mereka, penggugat menunjuk pada kesaksian 2019 yang dihasilkan dalam gugatan, di mana seorang ilmuwan divisi 3M yang bekerja dengan militer pada penyumbat telinga mengatakan dia tidak memiliki “dokumentasi kertas” bahwa militer diberitahu tentang masalah penyumbat telinga yang longgar.

Seorang juru bicara Pentagon menolak mengomentari earbud, desain atau pelatihan penggunaannya, mengutip gugatan.

Dokumen yang dihasilkan dalam gugatan menunjukkan bahwa earbud Combat Arms sangat menguntungkan: Produk ini berharga sekitar 85 sen sepasang untuk diproduksi dan dijual seharga $7,63. “CAE membayar tagihannya,” tulis seorang eksekutif dalam email yang dihasilkan dalam gugatan itu.

Rucker mengatakan tinjauan tersebut mencerminkan semua earbud Combat Arms, bukan hanya yang menjadi subjek gugatan yang dikenal sebagai CAEv2. Ketika ditanya tentang profitabilitas earbud Combat Arms, Rucker mengatakan mereka “menghasilkan keuntungan yang sama seperti banyak produk lainnya.”

Salah satu transaksi yang lebih meresahkan yang muncul dari gugatan adalah kesaksian mantan eksekutif Aearo Martin Salon pada tahun 2020. Dalam kesaksian itu, Sharon ditanya apakah menurutnya boleh saja “menjual produk dan menahan informasi yang akan berdampak negatif pada tentara kita”? Catatan pengadilan menunjukkan dia menjawab ya.

Pesan suara dan email yang meminta komentar salon tidak dikembalikan.

Ketika ditanya tentang kesaksian Sharon, Rucker 3M menjawab bahwa informasi tentang produk tersebut dirahasiakan. Luke juga mengatakan tentang Sharon: “Di persidangan, sebagai bagian dari kesaksian, ada kesaksian bahwa dia menderita kondisi medis yang cukup serius, termasuk serangan jantung pada tahun 2003, yang sangat memengaruhi ingatannya dan bagaimana dia mengingat dan membicarakannya. Kemampuan apa yang terjadi ketika dia bekerja di Aearo.”

Salah satu argumen utama 3M dalam gugatan senior adalah “pertahanan kontraktor pemerintah”, yang menurutnya melindunginya dari tanggung jawab karena earbud dikembangkan untuk memenuhi “komitmen militer AS untuk dapat menanggapi tantangan spesifik dan unik yang dihadapi layanan ini. .” persyaratan produk” anggota. “

Seorang hakim federal Pensacola, Florida, yang memimpin kasus penyumbat telinga menolak argumen 3M bahwa setiap cacat pada penyumbat telinga adalah hasil dari desain yang diminta oleh militer AS. 3M mengatakan hakim, yang juga seorang veteran, keliru dalam mengambil keputusan, dan banyak kasus akan dibatalkan jika masalah tersebut diselesaikan untuk kepentingan perusahaan.

Earbud Senjata Tempur 3M
Sigmon memiliki earbud 3M Combat Arms.Berita NBC

Pengacara 3M mengakui bahwa earbud Combat Arms tidak memiliki kontrak tradisional dengan militer. Sebaliknya, pihak perusahaan berargumen bahwa jika ada kesepakatan antara pemerintah dan produsen yang memuat cukup detail tentang produk yang diinginkan militer, maka itu efektif kontrak dan perusahaan harus kebal dari tuntutan hukum dalam pembelaan kontraktor pemerintah. .

Pengacara penggugat membantah interpretasi ini. “3M tidak memiliki kontrak dengan pemerintah untuk desain earbud, yang ada tanpa spesifikasi apa pun dari militer,” kata pernyataan dari pengacara yang ditunjuk pengadilan dalam kasus tersebut. “Kami akan terus meminta pertanggungjawaban penuh 3M karena menempatkan keuntungan di atas keselamatan mereka yang melayani negara kami.”

“Anda bisa merasakan perkusi”

Selama penempatan di Irak pada 2006 dan Afghanistan pada 2013, Sigmon mengatakan dia ingat bahwa penyumbat telinganya mungkin tidak efektif.

“Saya ingat berbicara dengan teman-teman saya tentang penyumbat telinga yang tidak berfungsi,” katanya. “Saat Anda menembakkan senapan, Anda masih bisa merasakan jarum di telinga. Anda bisa merasakan perkusinya. Anda bisa merasakan rasa sakit yang tajam — retakan di dalamnya.”

Tapi, katanya, semua orang mengira stekernya berfungsi. “Kami menuliskannya karena earbud ini melindungi kami — itulah yang diberitahukan kepada kami,” kata Sigmon.

Setelah kembali ke rumah, katanya, dia mulai mengalami masalah pendengaran, dia melewatkan percakapan dengan teman dan keluarga.

“Saya mulai bertanya kepada teman-teman, ‘Apakah Anda memperhatikan saya tidak memperhatikan?'” kenang Sigmon. “Orang-orang di sekitar saya frustrasi karena mereka pikir saya mengabaikan mereka.”

Sigmon mengatakan dia awalnya tidak bertindak atas keprihatinannya. Kemudian putrinya mulai bersikeras untuk menemaninya ke dokter rumah sakit Urusan Veteran sehingga dia bisa memberi tahu mereka bahwa dia tidak bisa mendengar, katanya.

Chris Seeger adalah seorang pengacara dengan Seeger Weiss mewakili Sigmon dan veteran lainnya dalam kasus melawan penyumbat telinga 3M.

“Joseph Sigmon melakukan dua misi — hampir dua tahun,” kata Sigmon. “Berada di zona perang untuk waktu yang lama tanpa perlindungan yang benar-benar layak. Maksud saya, kami tidak mengirim mereka tanpa helm atau helm yang tidak berfungsi.”

Sekarang, Sigmon mengatakan dia berbicara tentang masalah pendengarannya untuk membantu veteran lain yang mungkin memiliki masalah serupa.

“Di militer, Anda diajari untuk selalu menjaga rekan-rekan Anda, dan itulah yang ingin saya lakukan,” kata Sigmon. “Kami punya banyak orang di luar sana. Saya ingin membantu menyebarkan berita. Anda berhak mengajukan tuntutan hukum untuk melihat apakah mereka melakukan kesalahan kepada Anda.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *